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Voyage à Presteigne (3-8 juillet 2008)

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Les quarante Lignéens qui, à l’initiative du Comité de Jumelage, se sont rendus l’espace d’un long week-end à Presteigne en juillet dernier sont revenus enchantés de leur escapade outre-Manche. Pour la grande majorité d’entre eux il s’agissait d’une première car seuls trois des 40 participants avaient déjà fait le voyage.

Partis jeudi soir 3 juillet en fin d’après-midi, ils sont arrivés à Presteigne le vendredi à midi et ont été accueillis par John Kendall et toute l’équipe de la Presteigne and Norton Twinning Association autour d’un buffet froid servi dans la salle paroissiale de l’église St Andrews.


Entre école et jardins
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Dans l’après-midi les dix-huit enfants (de 6 à 15 ans) qui participaient au voyage et leurs parents ont été reçus à l’école primaire par la directrice de l’établissement et ont assisté à un petit spectacle donné par les élèves gallois.
Pendant ce temps le groupe d’amateurs de jardinage se lançait sous la houlette de Marion Cox dans une longue et riche série de visites de jardins qui toutes tout au long du week-end ont été, dans leur diversité, l’occasion de fructueux échanges amicaux.

Un accueil chaleureux

En fin d’après-midi tous les participants se sont retrouvés à Hill Farm chez Evelyn Davies pour une démonstration de chien de berger et un goûter de spécialités galloises fort appréciées.
Le samedi, les enfants se sont vus proposer une matinée sportive au Leisure Centre tandis que leurs parents découvraient la ville et son marché mensuel où la France avait sa place avec un certain nombre de productions de notre région apportées par le Comité de Jumelage.
L’après-midi la gare de Titley (désaffectée mais entretenue par des amateurs de chemins de fer) a permis au groupe de faire un voyage en train ‘à l’ancienne’.
En soirée un mémorable barbecue géant a regroupé les visiteurs français et les familles d’accueil chez Rob et Alisthea à Castlering Wood.

Un débat instructif


Le dimanche matin, tandis que les enfants visitaient une ferme pédagogique les adultes ont participé avec leurs hôtes gallois à une présentation fort éclairante du fonctionnement comparé des institutions locales dans les deux pays suivie d’un débat très instructif.
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L’après-midi le château d’Hampton Court (à une cinquantaine de kilomètres), son parc floral et son labyrinthe avaient été choisis pour une après-midi de promenade et de détente.
Lundi matin au moment de reprendre la route pour Ligné l’émotion était tangible quand Elwyn Powell, vice-président de la Presteigne and Norton Twinning Association, a fait dans les deux langues son discours d’au revoir, aussitôt relayé par Colin Kirkby, le maire de Presteigne et président d’honneur de la PNTA. Empêché de participer aux autres rendez-vous de ce week-end, Colin avait cependant tenu à venir saluer ses amis lignéens avant le départ.

Chaleur et météo

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Avant de prendre place à bord du car qui devait les ramener sur le chemin du retour, chaque famille s’est vu remettre un sac ‘écologique’ garni de quelques souvenirs du Pays de Galles offerts par le Comité de Jumelage de Presteigne.
Tous les participants ont été unanimes pour souligner tout particulièrement la chaleur et la qualité de l’accueil qui leur a été réservé, la richesse des contacts établis avec les familles galloises, l'enthousiasme manifesté par tous tout au long du week-end et la bonne humeur dans laquelle s'est déroulée cette rencontre malgré des conditions météo qui ont à certains moments dû donner des sueurs froides aux organisateurs.

Satisfaction entière aussi du côté du Comité de Jumelage où cette action (approuvée et soutenue financièrement par l’Union Européenne) s’inscrit dans une volonté d’assurer la pérennité des relations avec les amis de Presteigne.

Quelques photos de ce voyage...

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